Linton Kwesi Johnson – Sonny’s Lettah

Linton Kwesi Johnson, connu aussi sous l’acronyme LKJ, est un Dub Poet Jamaïcain qui a passé la plupart de sa vie en Angleterre. Il est l’un des pionniers du style Dub Poetry qui consiste à réciter ses poèmes en rythme sur une version instrumentale. Il sera reconnu en Angleterre pour son militantisme politique et social et des morceaux comme celui ci ou encore Inglan Is A Bitch sont devenus des classiques du genre. Ses poèmes sont écrits en patois et lorsqu’il écrit les mots il a tendance à leur donner une orthographe Jamaïcaine comme on peut le voir dans le titre. J’ai pris le parti ici de mettre les mots anglais en orthographe anglaise pour une meilleure compréhension. Le sujet nous parle d’une époque très tendue en Angleterre. En effet la police s’en prenait régulièrement aux minorités et particulièrement les noirs en toute impunité. Les policiers disposaient de textes de loi, comme les lois SUS, qui leur permettaient d’arrêter n’importe qui sur simple suspicion d’un crime sans qu’il n’y ait de preuves à apporter…

Expediteur: Brixton Prison
Jebb Avenue
London S.W. 2
England

Chère Maman
Bonjour
J’éspère que lorsque ces quelques lignes arriveront
Elles te trouveront en bonne santé

Maman
Je ne sais vraiment pas comment te dire ça
Car j’avais fais une promesse solennelle
De m’occuper du petit Jim
Et de faire de mon mieux d’en prendre soin

Maman
J’ai vraiment fait de mon mieux
Mais malgré ça
Je suis désolé de t’apprendre que le pauvre petit Jim a été arrêté
C’était en pleine heure de pointe

Tout le monde se pressait
Pour rentrer prendre la douche du soir
Moi et Jim étions debout à attendre un bus
Ne causant de soucis à personne

Quand tout à coup un camion de policiers s’est arrêté
Et trois policiers en sont sortis
Matraques à la main
Ils sont venus droit vers moi et Jim

L’un d’entre eux agrippe Jim
Disant qu’ils l’arrêtent
Jim lui dit de le lâcher
Car il n’a rien fait

Et qu’il n’a rien volé même pas un bouton
Jim à commencer à se secouer
Les policiers ont commencés à rigoler

Maman
Je vais te dire ce qu’ils ont fait à Jim
Maman
Je vais te dire ce qu’ils lui ont fait

Ils l’ont frappé dans le ventre, qui s’est transformé en gelé
Ils l’ont frappé dans le dos et ils lui ont cassé les côtes
Ils l’ont frappé dans la tête mais elle été dure comme du plomb
Ils l’ont frappé dans le sexe et il a commencé à saigner

Maman
Je ne pouvais pas rester là à rien faire

Alors j’ai mis mon doigt dans un de leurs yeux et il a commencé à pleurer
Je lui ai mis un coup dans la bouche et il s’est mis à crier
Je lui ai mis un coup de pied dans le tibia ce qui l’a fait vriller
Je l’ai frappé sur la mâchoire et il est tombé sur une poubelle
Est tombé
Mort

Maman
D’autres policiers sont arrivés
Et ils m’ont frappés jusqu’à que je tombe à terre
Ils ont inculpé Jim pour SUS
Et m’ont inculpé pour meurtre

Maman
Ne t’en fais pas
Ne déprime pas et ne sois pas abattue
Garde le courage
Jusqu’à que j’entende de tes nouvelles
Je reste
Ton fils
Sonny

ENGLISH PATOIS :

From Brixton Prison,
Jebb Avenue
London S.W. 2
ENgland

Dear Mama
Good day
I hope that when these few lines reach you
They may find you in the best of health

Mama
I really don’t know how to tell you this
For I did make a solemn promise
To take care ah little Jim
An try me best fi look out fi him

Mama
I really did try me best
But none a the less
Sorry fi tell you say poor little Jim get arrest
It was de middle ah the rush hour

Everybody jus ah hustle and ah bustle
To go home fi them evening shower
Me an Jim stand up waiting pon a bus
Not causing no fuss

When all of a sudden a police van pull up
Out jump tree policemen
The whole ah them carrying baton
THem walk straight up to me and Jim

One ah them hold on to Jim
Say them taking him in
Jim tell him fi leggo ah him
For him nah do nothing

And him nah thief not even a button
Jim start to wriggle
De police start to giggle

Mama
Make I tell you what them do to Jim?

Mama
Make I tell you what them do to him?

Them thump him him in him belly and it turn to jelly
Them lick him pon him back and him rib get pop
Them thump him pon him head but it tough like lead
Them kick him in him seed and it started to bleed

Mama
I just couldn’t stand up there nah do nothing

So me jook one in him eye and him started fi cry
Me thump him pon him mout and him started fi shout
Me kick him pon him shin so him started fi spin
Me hit him pon him chin and him drop pon a bin
And crash
And dead

Mama
More policeman come down
Them beat me to the ground
Them charge Jim fi sus
Them charge me fi murder

Mama
Don’t fret
Don’t get depressed an downhearted
Be of good courage
Till I hear from you
I remain
Your son
Sonny

TRANSLATION COPYRIGHT JAMES DANINO

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